Jimmy James

Jimmy JamesJimmy James, figure de proue du blues au Québec, maîtrise avec brio une grande diversité de styles musicaux. Toujours à l’affût, il fait évoluer le son qui lui est propre pour repousser les limites des genres R&B, jazz, rock, country, fusion, classique et funk. Voilà un bagage diversifié pour un maître de la guitare qui trouve à la fois ses racines et son expression à la limite de la frénésie. Ses doigts – qui bougent à une vitesse déconcertante – et sa dextérité contrastent avec sa présence calme et décontractée : à l’œuvre avec son immense talent, il devient le guitariste que les autres guitaristes aiment regarder.

La fiche impressionnante des hauts faits de Jimmy James comprend entre autres des jam sessions avec Jeff Healey, Frank Marino et les groupes King Crimson et Vanilla Fudge, de même que des spectacles avec Stevie Ray Vaughan, Lonnie Mack, David Bowie, David Lindley et Steve Vai. Il a contribué à plusieurs textes et joué de la guitare sur l’album Coup de cœur de Michel Pagliaro, une collaboration très fructueuse entre les deux artistes.
Nanette Workman est aussi une autre artiste du Québec dont les disques révèlent le jeu de guitare de Jimmy James. Il compte à son actif d’autres collaborations, notamment avec Karen Young et Carl Tremblay. Ses apparitions à la télé comprennent entre autres des participations à l’émission Beau et chaud de Télé-Québec avec Normand Brathwaite, et deux documentaires sur sa carrière : un pour l’émission Le Point et l’autre pour Bravo Blues.

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Artiste autodidacte, Jimmy James inspire le respect pour sa connaissance étendue et sa compréhension de la théorie musicale. Né Demetrios Bakolias à Sparte, en Grèce, il a grandi à Montréal, où sa passion s’est révélée très tôt. Dès l’âge de 13 ans, il s’est consacré entièrement à la guitare, jouant dans des clubs, écoutant une grande diversité de pièces musicales et pratiquant son art jour et nuit.

Depuis 35 ans, Jimmy anime la scène musicale québécoise de ses interprétations dans des salles de spectacle et des festivals de grande renommée au Québec et en Ontario, comme le Festival de jazz de Montréal, le Festival de jazz du Café Campus et le Festival Blues de Mont-Tremblant.

“…his extravagance and pure skill as a guitarist, are the stuff of a legend in the making. »
The Globe and Mail

Jimmy James: Virtuoso Guitarist
Jimmy James, an icon of the blues scene in Quebec, plays a soulful blend of musical styles. Never one to be pegged, his ever evolving sound pushes the limits of rhythm, blues, jazz, rock, country, fusion, classical and funk. It’s a diverse mix for a master guitar player who is both grounded and rocks on the edge of wild. With fingers that move at incredible speeds and a dexterity that seems at odds with his calm and easygoing presence, he is both immensely talented and the guitar player other guitar players love to watch.
Jimmy James’ impressive resume includes jamming with the likes of Jeff Healey, Frank Marino, King Crimson and Vanilla Fudge as well as shows with Stevie Ray Vaughan, Lonnie Mack, David Bowie, David Lindley, and Steve Vai. Working and collaborating closely with Michel Pagliaro on his album Coup de Coeur, Jimmy co-wrote many of the album’s songs as well as played guitar.
Nanette Workman is yet another singer, a Quebec chanteuse, whose albums bear Jimmy’s name as guitar player. Other collaborations involved musicians Karen Young and Carl Tremblay. Jimmy’s television exposure includes guest spots on Norman Braithwaite’s popular Quebec television show, Beau et Chaud among others, and two television documentaries on his musical career: one for Le Point and one for Bravo Blues.
A self-taught artist, Jimmy James is deeply respected for his extensive knowledge and comprehension of musical theory. Born Demetrios Bakolias in Sparta, Greece he grew up in Montreal, where he discovered his passion at an early age. From 13 on, he devoted himself fully to the guitar – jamming in clubs, listening to a wide range of music and practicing night and day.
For 35 years Jimmy has enlivened the Quebec music scene with regular gigs at clubs and reknowned festivals in Quebec and Ontario such as the Montreal Jazz Festival, Café Campus Blues Festival and Festival Blues de Mont-Tremblant.

Jimmy James, Montreal’s Internationally Acclaimed Blues Guitar Player, Shares Insights Into His Life

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