Steve Rowe

Un guitariste de Montréal réinvente le blues…

Maître de la guitare blues, Steve Rowe a déjà acquit une solide réputation.

Reconnu sur la scène blues comme étant l’un des meilleurs, Steve vient juste de lancer son cinquième album original. Cinq albums, qui ont tous reçu d’excellentes critiques. Randy Renault, animateur à la station de radio CHOM, s’est exclamé : »Baissez la tête, Steve Rowe arrive et tire une grande satisfaction à vous délivrer chacune des notes à la perfection ». En effet, dans le jeu de Rowe, toutes les notes sont délibérées et tous les tons sont porteurs de sens.

Une jeunesse très prometteuse

Après avoir entendu l’adolescent Steve jouer du Led Zeppelin, son grand frère David lui lança un album vinyle de Robert Johnson, en lui disant que c’était la clé pour comprendre le blues. Depuis, Steve Rowe n’a jamais arrêté, il forma un premier groupe nommé Skid Rowe avec Bob Smith en 1981. Il peaufina son art en accompagnant plusieurs vedettes sur la scène blues de Montréal. Smokey Wilson n’avait qu’un simple conseil à lui donner :  » tu es un honnête bluesman, surtout, ne change pas ».

Son approche musicale

L’approche musicale que Steve Rowe

apportera au blues, provient du Blues de Chicago, des années 50 et du blues britannique des années 60. C’est un autodidacte influencé par Michael Bloomfield, par tous les Kings (Freddie, Albert et B.B.), par Buddy Guy et par Eric Clapton.

Sa carrière se définit

Après avoir affiné ses compétences sur des standards de blues, Rowe a décidé de commencer à écrire ses propres paroles et sa propre musique, il sortit son premier album en 2000, album qu’il nomma « Driving the Blues Away ». C’est à ce moment qu’il rencontra pour la première fois l’ingénieur de son Kevin Komada des studios Hotel2Tango et l’arrangeur Andrew Heermans de « Polywog recording company (NYC) ». Cette équipe mérite d’être considérée pour leur travail remarquable ainsi que pour le son riche et pur qu’ils ont su insuffler à chaque instrument. En 2002, Steve sortit son deuxième album original No Refund, No Return.

À la télévision et au cinéma

La musique de Steve a su faire son chemin jusqu’à la télévision et au cinéma. On peut l’entendre entre autre dans la première saison de l’émission pour adolescent « Prank Patrol » diffusé a YTV. Les films Teddy Bear et Seven Days ont aussi choisit de nombreuse chansons du grand répertoire de Steve Rowe pour leur bande originale. L’émission Homerun de CBC donnera une niche permanente pour la musique de Rowe.

Parmi les points culminants de son troisième album studio « Front Rowe center », on peut entendre une diffusion pan-canadienne sur « Roger TV » en direct du festival de blues d’Ottawa, qui lui valu une nomination aux prestigieux Lys blues du Québec incluant, meilleur album original.

Un succès sans équivoque

Le quatrième album de Steve Rowe, Live à Montréal, lui permit de se frayer une place dans le palmarès des vingt meilleurs albums de 2006 dans les magazines Living Blues et Maple Blues ainsi que l’obtention de quatre nominations aux Lys blues du Québec de 2007 incluant, meilleur album et meilleure performance. Cet

enregistrement capture l’essence de son talent. Ce fut enregistré directement à partir de sa représentation au Festival international de jazz de Montréal.

 

Expériences mémorables

Parmi ses expériences les plus mémorables, il a coacher l’acteur Christian Kane pour son rôle de guitariste blues dans « MTV’s feature love song, stands out ». Il se souvient aussi encore de sa première apparition à la télévision en 1997 pour Bravo TV dans l’émission « Café Campus en Blues » et il n’oubliera jamais le moment où il a fait la première partie de Colin James pendant l’un des derniers concerts présenté au Spectrum de Montréal.

En conclusion, Steve est reconnu par la presse locale comme un « Guitar Hero ». Il s’est clairement affirmé comme un vrai bluesman canadien.  Aujourd’hui, il continu de briller dans une riche tradition musicale, toujours prêt à ravir vos oreilles.

 

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Montreal guitar slinger reinvents the blues…

Master blues guitarist Steve Rowe has earned his solid reputation. Acknowledged as one of the best, Steve has just released his fifth original album, FIVE, to rave reviews. Montreal CHOM radio’s Randy Renaud called Rowe a “head-down, have-guitar-will-travel professional who derives his greatest satisfaction from songs and notes perfectly delivered”. He was right. As is Rowe’s style, every note is deliberate and each tone carries meaning.

Steve Rowe’s fourth CD, Live à Montréal, earned him a spot in the Top 20 CDs of 2006 in Living Blues and Maple Blues magazines, and was a four-time nominee at the 2007 Quebec Lys Blues Awards, including Best CD and Best Performer. This recording captured the raw essence of a highly skilled band recorded straight off-the-board at the 2005 Montreal International Jazz Festival.

Steve and his music have made its was into television and film, including the popular YTV teen series Prank Patrol for their season premiere. Feature film releases Teddy Bear and Seven Days have also chosen numerous songs from Steve’s large original repertoire for their sound tracks. CBC’s Homerun has given Rowe’s work a permanent home.
Highlights from Steve’s third studio recording, Front Rowe Center, included a nationwide broadcast on Rogers TV, live from the Ottawa Bluesfest and earned another four nominations at the prestigious Lys Blues Awards, including Best Original CD.

Among his favorite experiences, coaching actor Christian Kane for his blues guitar-playing role in MTV’s feature Love Song, stands out. Others include Steve’s television premiere for Bravo Television’s Café Campus en Blues in ‘97 and opening for Colin James at one of the Montreal Spectrum’s last concerts. Steve, acknowledged by the local press as a “Guitar Hero”, has firmly established himself as an original Canadian Bluesman.

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Upon hearing a teenage Steve play Led Zeppelin, older brother David threw him a classic Robert Johnson vinyl, telling him that this was the key to understanding the blues.Steve never turned back, forming his first band Skid Rowe with Bob Smith in 1981. He mastered his craft while backing up many headliners on the Montreal blues scene. Smokey Wilson’s advice to Steve was simple: “You’re an honest bluesman. Don’t ever change.”
Steve’s approach to blues comes from 1950s Chicago and 60s British blues, largely self-taught, with influences from Michael Bloomfield, all the Kings (Freddie, Albert, and B.B.), Buddy Guy and Eric Clapton.

After honing his skills on blues standards, Rowe decided to start writing his own lyrics and music, releasing his first CD in 2000 entitled Driving the Blues Away. This is when he first met Sound Engineer Kevin Komada, Hotel2Tango’s Recording Studio, and Mastering Artist Andrew Heermans of Polywog Recording Company (NYC). Or Lord Polywog, as he has been righteously dubbed. This team can take much of the credit for the rich and pure tones of each instrument, with four microphones on guitar, naturally. Staying true to his roots, Steve and the band record live off the floor straight to two inch analogue tape, including guitar solos. In 2002, Steve released his second original album, No Refund, No Return.
Steve has opened for Bryan Lee and jammed with blues legends Hubert Summlin and Buddy Guy. Canada’s Prime Minister of the Blues Dutch Mason had a young Steve once play with his band, inviting him to “Take it away, son” on the evening’s first solo. Today, as a bluesman in his own right, Steve continues to shine as part of this rich musical tradition.

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